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Chapter 02 대한민국 화학산업의빛을 밝히다

“한국화학연구소는 우리나라 화학기술의 자립을 지상목표로 하고 단계적으로 기술개발을 성취함으로써 우리 기술수준의 혁신적 향상을 기하고 시설과 기술자료를 구비하는 한편 기술두뇌를 결집시키고 연구개발 의욕을 갖는 업체와 이를 공유하면서 화학기술의 중심지를 형성하게 될 것입니다.” 1977년 1월, 성좌경 한국화학연구소 초대 소장 신년사 중

01 대한민국 경제발전을 이끈 화학산업의 싹을 틔우다

1976년 9월 2일, 국내 최초 화학전문 연구기관으로 설립된 한국화학연구원(당시 한국화학연구소)은 대덕연구단지에 터를 닦고 시설과 연구장비를 도입하는 등 연구활동의 기반을 마련했다. 이 시기에는 시설과 연구장비를 구축하고, 행정인력과 연구인력 등 우수 인재를 유치하기 위한 총력전이 펼쳐졌다.

1977.03.10 ‘재단법인 한국화학연구소(Korea Research Institute of Chemical Technology)’는 1976년 9월 1일 정부로부터 재단법인 설립인가를 받고, 다음날인 9월 2일 대전지방법원에 법인설립등기(제112호)를 완료함으로써 정식 발족했다.

연구소 건설 공사 착공식 테이프 커팅

1976.10.03 “초창기 대덕연구단지에 입주한 연구원들은 소위 명당자리를 골라서 연구소를 지을 수 있었지요. 화학연은 당시 핵연료 개발공단이었던 원자력연구원, 표준연구원, 기계연구원 다음으로 입주했고, 천혜의 명당으로 알려진 명성황후 친정인 여흥 민씨 집성촌에 자리 잡았습니다.”
-이재명 전 행정부장(1976. 10~2005. 12 재직)

공사 중인 초창기 연구소 모습

1978.04.17 화학연은 1976년 10월에 대덕전문연구단지 내 충남 대덕군 탄동면의 장동리와 신성리(현재는 대전광역시로 편입)에 121,700평(당시 가격 217,763,584원)의 대지를 연구소에서 직접 매입해 구체적인 건설계획을 수립했다. 가장 먼저 완공된 건물은 제1호관(현 성좌경관)이다.

1, 2, 3호관이 완공된 모습

1978 1978년 3월 20일, 총 연건평 1,718평의 지하 1층, 지상 3층 건물이 완공되면서 이곳에 연구실과 실험실, 행정부서가 함께 자리 잡았다. 허허벌판이던 대덕에서 화학전문연구기관의 꿈이 시작된 것이다.

2호관(현 행정동) (1978년 모습)

1979 연구인력은 연구기관의 핵심요소라는 점에서 우수한 연구요원을 유치하는 일은 설립 초기에 무엇보다 중요한 일이었다. 1970년대는 화학 분야뿐만 아니라 과학 전 분야에 걸쳐 인재가 귀한 시절이었다. 화학연은 먼저 국내 산업계에서 많은 경험을 쌓아 국내 산업계의 실정에 정통한 과학기술자를 연구요원으로 유치하는 한편, 성좌경 소장이 미국과 일본의 해외 한국인 과학기술자를 직접 방문, 면담해 해외의 우수한 한국인 과학자를 연구소에 유치하기 위해 노력했다.

분석실 (1979년 모습)

1979.05.23 연구원의 확충으로 조직이 정비되면서 분야에 따라 연구실이 개설됐다.1976년 설립 당시 총 18명에 불과했던 인원이 대덕연구단지에 입주한 1978년 4월 17일에는 86명으로 늘어났고, 1978년 말에는 135명으로 증가했다. 조직 정비, 연구 분야 선정과 함께 연구실이 개설되고, 연구업무뿐만 아니라 원활한 연구업무 수행을 지원하기 위한 행정지원 업무가 본격적으로 수행됨에 따라 급격한 인원증가가 이루어진 것이다.

시설 공개회 커팅식

1979.06.20 요소 수지 단열재 개발 후 기념 촬영

1979.05.23 “최신의 훌륭한 분석기기를 포함한 연구장비와 잘 훈련된 경험 있는 인재들의 유효적절한 활용으로 본 연구소가 ‘화학공업의 기술자립’이라는 소기의 목적을 달성할 수 있도록 노력하겠습니다. 여러분의 각별하신 후원과 특히 화학공업계의 끊임없는 이해와 굳은 유대에 깊이 감사드리는 바입니다.”
-시설공개 및 연구발표회, 성좌경 소장 인사말 중

시설 공개 및 연구발표회

1979.05.23 시설 공개회에서 설명 중인 성좌경 소장(원)

02 국내 화학산업 발전의 기반을 다지다

설립 이후 기관의 규모가 점차 커짐에 따라 운영비가 늘어나고 더 이상 민간기업의 출연에만 의존할 수 없게 되자 연구소는 재정자립을 위해 연구수입의 확충에 주력하고 적극적인 연구개발 활동을 추진했다. 1980년대 초반까지는 산업계 수탁연구로 연구개발 능력을 키우고 이후 좀 더 안정적인 연구를 위해 정부로부터 연구과제를 받아 연구개발을 수행했다.

1977 “1977년에 첫 번째 연구원으로 화학연에 입소해 처음으로 참여했던 연구 과제가 전국경제인연합회에서 의뢰한 ‘중화학공정 부산물 재활용에 관한 연구’ 였습니다. 이 과제는 화학연의 첫 연구과제이기도 했습니다. 전국의 주요화학 공장을 다니며 각종 화학 공장의 공정 부산물을 조사하고 이들을 재활용하는 방안을 제안하는 사업이었어요. 우리나라 화학산업 전반을 파악할 수 있었던 매우 보람 있는 연구였습니다”
-이규호 전 원장(1977년 입소, 화학연 1호 연구원)

1977년 미국 피델리티인터내셔널뱅크 차관으로 도입한 질량분석계

1980.03.18 “설립 초창기에는 연구원들이 연구비 확보하려고 기업들을 찾아다니는 일도 많았습니다. 한번은 ‘뭐 팔러 왔소?’ 하길래 ‘머리 팔러 왔습니다’ 했더니 ‘가발장사요?’ 하더군요. 그때는 연구원들이 스스로 ‘앵벌이 신세’, ‘보따리 장사’라는 자조 섞인 농담을 하곤 했지만 그래도 기업들이 자체적으로 하기 어려운 연구를 우리가 해줄 수 있어서 보람이 있었습니다.”
-최길영 박사(1983. 4~2013. 12 재직)

최규하 대통령, 성좌경 전 과학기술처 장관(연구소 초대 소장) 연구소 시찰

1980.02.01 자체연구와 산업계 수탁연구로 연구 기반을 다진 화학연은 1982년부터 시작된 정부의 특정연구개발사업 추진과 함께 본격적인 연구 활동을 시작했다.

이태현 소장 취임식

1981.12.11-12 화학연은 정밀화학 부문의 특정연구개발사업을 수행했다. 기술집약적이고 고부가가치인 정밀화학 제품을 국산화 개발하고 이를 수출하는 것이 목표였다. 정밀화학 부문의 특정연구개발사업을 주도적으로 추진하게 되면서 연구 인력이 늘어났고, 이전까지 주로 소규모의 산업계 수탁연구에 의존하던 연구활동이 크게 확대됐다.

정밀화학 세미나 개최

1982.04.15-16 “정밀화학은 고도의 기술을 이용해 값비싼 화학제품을 만드는 산업입니다. 석유·석탄에서 나오는 값싼 원료로 의약품·농약·향료·사진감광제 등을 만들어내면 부가가치가 높고 제품의 고급화를 꾀할 수 있습니다. 정밀화학 제품생산에서 핵심기술에 속하는 원제합성 기술은 선진국이 기술을 주지 않지만 다행히도 우리는 핵심기술 개발에 국제비교우위를 차지하고 있습니다. 선진국은 의약·농약의 신제품 개발 1건에 5천만 달러 내외가 소요되지만 우리는 기존 제품을 소화, 개량할 경우 50만 달러 정도면 충분하며, 고급인력의 인건비가 저렴해 신제품 개발비를 최소화 할 수 있기 때문입니다”
-채영복 전 소장(3~6대 소장, 1982. 1~1993. 2 재직)

국내외 한국과학기술자 춘계학술회의 정밀화학워크숍

1982.01.11 1982년 6월 4일, 정밀화학 전략산업화 보고가 있던 제2회 기술진흥확대 회의에서 채영복 소장(3대~6대 소장)은 부가가치가 높은 정밀화학 연구의 필요성을 역설했다.

제2대(이태현 소장), 제3대(채영복 소장) 이·취임식

1983.04.13-14 국내외 한국 과학기술자 학술회의 전기화학분야 춘계 워크숍

1983.09.02 개소 7주년 기념 및 제2연구동(현 채영복관) 기공식

1984.02.17-18 “화학연이 정밀화학 분야의 연구개발에 비중을 두면서 본격적으로 산업계에 도움을 주기 시작했습니다. 당시에 의약품이나 염료 첨가물과 같은 소량 다품종 생산 제품들은 우리나라가 기술이 없어서 생산할 수 없었어요. 외국에서 원료를 들여와서 제품으로 만들어 파는 것이 전부였던 시대거든요. 그런데 그것들을 국산화하기 시작하기 했습니다. 그리고 처음으로 5차 경제개발계획에 정밀화학 부분이 포함되면서 국가가 육성하기 시작했죠. 그 정밀화학 발전계획의 일부분을 우리 화학연이 만들었습니다.”
-채영복 전 소장

제1회 무기화학 심포지엄

1985.05.14 국책연구개발사업 중 화학연이 수행한 정밀화학 분야 연구는 기술고도화가 요구되는 농약, 의약, 촉매, 염료, 도료, 첨가제 등의 분야였다. 크게 기능성 화학 분야와 유기합성 분야의 두 분야로 구분할 수 있는데, 기능성 화학 분야에는 무기 화학소재, 고분자 소재, 생활용품 소재, 엔지니어링 플라스틱 등이, 유기합성 분야에는 의약과 농약 분야, 이른바 신물질이라고 불리는 분야가 속했다.

과학기술처와 UNDP 간의 염색가공 연구센터 설립 조인식

1982.07.20 - 12.31 국내 산업계 기술정보지원의 일환으로 향후 10년 간 국내 신규개발 및 기업화가 유망한 약 1,000개의 정밀화학 제품을 선정하고 국산화 개발에 필요한 기술경제정보를 조사, 분석, 정리한 ‘전략화학제품 시장분석’ 연구보고서를 산업계에 배포 보급했다.

보고서 배포

(주)삼천리와 함께 1984년 개발한 활성탄을 비롯해 화학연의 대표성과로 구 동양화학공업을 통해 실용화되어 약 1조원의 누적매출액을 달성한‘ 옥시크린’도 정밀화학 연구를 통해 탄생했다.

옥시크린