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Chapter 04 선도적 기술개발로대한민국 산업 발전에 기여하다

1990년대 중반은 대내외적으로 연구환경에 커다란 변화가 찾아온 시기이다. 국가적으로는 IMF 외환위기로 어려운 시기를 맞았고, 정부출연연구기관들은 연구과제중심운영제도(PBS)의 도입으로 경쟁이 심화되는 상황에 처했다. 이러한 시기에 화학연은 세계 일류 기술을 향한 선도적 연구개발로 화학산업이 대한민국 경제 발전의 핵심산업으로 거듭나는 데 앞장서고 국가적 경제 위기를 극복하는 데 일조했다.

01 변화 속에서 출구를 찾다

1990년대 중반, 화학연은 대내외적으로 큰 위기를 맞게 된다. 국가적으로는 IMF 외환위기로 어려운 시기를 맞았고, 연구과제중심운영제도(PBS, Project Based System)의 도입으로 미래를 위한 장기적인 연구보다는 당장의 연구비 확보를 위해 경쟁에 놓이게 됐다.

1996.02.23 화학연은 이러한 상황 속에서도 선도적인 기술개발로 정부출연연구기관 본연의 임무를 다하고 산업의 기반이 되는 원천기술 개발에 주력하면서 국가적 경제 위기를 극복하는 데 일조하고 화학산업이 대한민국 경제 발전의 핵심산업으로 거듭나는 데 앞장섰다.

제7대 강박광 소장, 제8대 이서봉 소장 이·취임식

1995.06.19 1996년 국가연구개발사업에 도입된 PBS는 정부출연연구기관의 안정적인 연구 환경을 흔들었다. PBS는 모든 연구주체들이 공개경쟁과 평가를 통해 연구과제를 수주하고, 연구직접비뿐만 아니라 연구수행에 필요한 인건비와 경상운영비까지 모든 비용을 원가화해 연구비를 지원하는 시스템이다. 연구사업비를 얼마나 확보하느냐에 따라 연구소 운영이 좌우됐기 때문에 연구소의 운영 자체에 직접적인 영향을 미쳤다.

PBS 도입방안 설명회 개최

1996.08.28 연구원들은 연구사업을 확보하기 위해 이전보다 적극적인 마인드로 경쟁에 뛰어들어야 했다. 그러나 근본적으로 인건비와 운영비에 대한 부담을 갖지 않는 대학이나 민간기업과 이에 대해 100% 부담을 해야 하는 정부출연연구기관 간의 경쟁은 상당한 불합리성을 내포하고 있었다.

(주)선경인더스트리와 고혈압 치료제 특허실시권계약 체결

1987.08.17 1996년도 기관고유사업 시행 첫 해에는 화학기술과 산업 분야의 연구개발 지원을 위해 연구소의 고유한 연구사업을 특성에 맞게 선정해 총 66개 과제, 16,243백만 원의 연구사업을 추진했다. 이 시기에 중점적으로 추진했던 연구사업은 신농약, 신의약 등 신생리활성물질창출연구사업, 고기능화학소재개발연구사업, 정밀화학핵심 생산기술개발연구사업, 신공정기술개발연구사업 등이었다.

농약활성연구동 기공식

1996.11.14-18 이후 2002년부터는 전문분야에 선택과 집중을 하기 위해 기본연구사업을 생체화학분자연구사업, 나노화학소재연구사업, 친환경화학연구사업의 3개 분야로 집중, 육성하는 전략을 세우고 전문 분야별로 기관고유사업비를 집중 투입함으로써 신화학 분야의 자체 기술을 확보하고 국가 화학기술 인프라 확산을 위한 연구를 수행했다.

제1회 중소기업박람회 참가

1997.03.10 1996년 노벨화학상 수상자인 해롤드 크로토 교수 내방

1996.06.27 스위스 Ciba-Geigy와 고충전, 고강도 종이제조기술실시 양여계약 체결

1998.10.12 1997년, 전대미문의 경제위기로 나라 전체가 대혼란에 빠지게 된다. IMF외환위기는 금융 부문은 물론이고 민간과 공공 부문에도 영향을 미치면서 사회 전반에 구조조정의 바람을 몰고 왔다. 대덕연구단지도 예외는 아니었다. 1998년 4월 기획예산위원회는‘ 정부출연연구기관 경영혁신 추진 지침’을 발표하면서 모든 연구기관의 기구와 인력을 최소한으로 줄이기로 결정했다. 1998년에는 연구사업비 예산이 10% 축소됐고, 1999년에는 전년 대비 5%가 감축됐다. 인력 부문에서도 1998년 6월까지 명예퇴직이 강행됐다. 정부출연연구기관에서 2,000여명이 연구소를 떠나야 했다.

명예퇴임식

02 국내 첨단 화학산업 발전을 뒷받침하다

국가적 경제 위기를 극복하기 위해 정부출연연구기관으로서 화학연이 할 수 있는 일은 산업체가 필요로 하는 기술을 개발해 수입에서 수출 위주로 산업 구조를 바꾸는 데 일조하는 것이었다. 안팎으로 어려운 상황이었지만 화학연은 이를 극복하고 새로운 산업을 창출할 수 있는 기초원천기술과 산업원천기술 개발에 나섰다.

1998.02.12-13 1990년대 후반 급변하는 대내외 환경변화에 적응하기 위해 국가연구개발사업에도 많은 변화가 있었다. 정부가 추진한 국가연구개발사업은 1990년대 초에는 주로 과학기술부에서 주관했으나 1996년 PBS 도입으로 산업자원부, 환경부 등 범부처적으로 폭을 넓혀갔다. 경제, 사회적요구와 이에 따른 기술개발 수요에 따라 사업의 추진체계와 내용도 변화했다.

제17회 대한화학회 유기화학분과회 정기총회 및 심포지엄

1998.04.08~09 과학기술부는 세계적으로 창의성을 인정받을 수 있는 우리 고유의 원천기술을 개발하기 위해서는 과거의 지식흡수형 연구개발정책으로는 한계가 있다고 판단하고, 연구자가 자율적으로 연구과제를 기획, 제안하는 상향식(bottom-up) 과제 선정 방식을 채택하는 등 창의적 연구진흥사업을 추진했다.

선도기술개발사업(G7) 연구성과 전시회

1994.03.08 1998년에는 국가 과학기술혁신을 뒷받침할 핵심기술을 개발하기 위한 전략으로 과학기술부 주도 하에 산업자원부, 정보통신부, 해양수산부 등이 참여하는 범부처 연구개발사업으로‘ 중점국가연구개발사업’을 추진했고, 1999년에는 핵심 요소기술 분야 우수 연구실을 전략적으로 육성해 국가과학기술 경쟁력을 높이기 위한‘ 국가지정연구실사업’을 추진했다.

고순도 다결정 실리콘 제조기술 이전 계약 체결

1999.03.25 산업자원부에서는 1999년 미래산업을 주도할 지식기반 신산업창출과 주력산업의 고부가가치화를 위한 전략기술 및 제품군을 개발함으로써 21세기 기술경쟁력을 확보하기 위해 차세대 신기술개발사업을 착수했으며, 중기거점기술개발사업 등 산업기술개발사업을 중점적으로 추진했다.

산업기술연구회 박규태 이사장 내방

1994.11.11 화학연은 1998년에 과학기술부 중점국가연구개발사업의 일환으로 추진된 생리활성화학물질개발사업과 기능성화학물질개발사업의 총괄 사업단으로 선정됐다. 1999년에는 형광체 연구개발의 우수성을 인정받아 관련 연구팀이 국가지정연구실사업에 선정됐고, 화학연의 대표성과 중 하나인 폴리이미드 필름 및 액정 배향막 등의 개발도 당시 산업자원부 중기거점기술개발사업의 하나로 시작됐다.

산.연 교류의 날 기업체 초대 행사 개최

1999.05.20 1999년에는 산업자원부의 부품소재 개발 전략 중 화학 분야의 전략 수립을 맡아 화학소재기술개발 5개년 계획을 세우기도 했다.

제9대 김충섭 소장 취임식

1999.11.03 화학연은 1999년 12월, 화학소재기술개발 5개년 계획을 세워 타산업분야에 활용될 수 있는 연구개발 분야를 선정하고 전략을 마련했다. 그리고 이를 토대로 정부는 2001년 부품소재특별조치법을 제정하며 부품소재 분야 연구개발 투자에 나섰다. 이에 따라 화학 소재 기업들이 함께 성장했고, 태양전지와 같은 신재생에너지 분야의 기술개발과 화학공정소재 기술개발 로드맵 등으로 특화하며 화학산업 관련 연구개발 투자도 확대했다.

안전성연구센터 확충 공사 기공식

03 뉴 밀레니엄, 세계 일류 연구기관을 향해 도약하다

2000년대 초 화학연은 한국화학연구소에서 한국화학연구원으로 명칭을 바꾸고 재도약의 시기를 맞았다.

2000.12.27 정부는 차세대 성장동력사업으로 BT, IT, NT 등 미래 신기술 산업화 정책을 추진했고, 화학연은 이러한 정부 정책에 부응해 학문과 기술 간의 벽을 허물고 융합하는‘ 신화학’ 시대를 맞이할 준비에 나섰다.

신화학산업 진흥 심포지엄

2000.05.29 전문분야에 대한 선택과 집중을 위해 기관고유사업을 생체화학분자 연구사업, 나노화학소재 연구사업, 친환경화학 연구사업의 3개 분야로 집중·육성하는 전략을 세웠다. 이후 연구조직도 생명화학분야, 나노화학소재분야, 신화학 분야의 3개 연구단 중심체제로 변경했다. 분야별로 기관고유사업비를 집중 투입함으로써 자체 기술을 확보하고, 국가적으로 필요한 기반기술을 확산한다는 취지였다.

한국신약개발연구조합 최고경영자 초청간담회/업무제휴협약 조인식

2000.07.21 -한미약품(주)와 특허실시권 이전계약 체결

2001.01.15 “21세기 시작과 함께 한국화학연구원으로 다시 태어나면서 국민의 꿈과 희망을 실현시키고 화학분야 국가산업발전에 실질적으로 기여해 사랑과 존경을 받는 연구원으로 거듭나겠습니다. 또한 창조적이고 생산적인 연구개발에 더욱 전념하며 21세기 신화학 시대를 선도하는 연구원으로 발전해 나가겠습니다.”
- 한국화학연구원 개명 현판식 김충섭 전 원장 인사말 중

한국화학연구원 개명 현판식

2000.03.28 화학연은 국내 화학산업의 기반을 다지기 위해 관련 분야 인프라 구축에도 힘썼다. 2000년 3월에는 국내 BT 산업의 효율성 극대화와 독창적인 신약개발체계 구축을 위한 범국가적인 인프라로 한국화합물은행을 설치했다. 전국에 분산돼 있는 화합물의 종합적인 수집, 관리, 대량약효검색 실시 등을 통해 BT 연구 및 신약개발연구의 씨앗을 제공하기 위한 것이었다.

한국화합물은행 개관

2001.01.15 (주)경농과 기술실시계약 및 업무협약 조인식

2001.03.29 스위스 Syngenta 사와 양해각서 체결

2001.04.02-21 대한화학회 제87회 총회 및 학술발표회 개최

2002.03.13 생체기능조절물질개발사업단에는 2011년까지 해마다 100억 원씩 총1,000억 원이 투자됐다. 수십 년간 거액의 연구 예산을 보장하는 선진국의 신약 개발 투자 규모를 고려하면 힘겨운 싸움이었지만 신약 연구개발의 싹을 틔울 수 있는 토양을 마련하고 지속적으로 신약 후보물질을 창출하는 데 공통적으로 필요한 기반을 구축하는 중요한 계기가 됐다. 그리고 이후 사업 종료 시(2011년)까지 새로운 당뇨병 후보물질에서 허혈질환 치료제, 황반부변증 치료제 그리고 골다공증 치료제까지 다양한 성과를 냈다.

생체기능조절물질개발사업단 현판식

2002.12.10 차세대정보디스플레이기술개발사업도 프런티어기술개발사업의 일환으로 진행됐다. 이 사업은 미래형 정보디스플레이 핵심 원천기술을 확보하기 위해 2002년 6월부터 추진한 국가 장기 기술개발사업으로 10년간 총 1,360억 원(정부 863억 원, 민간 497억 원)의 예산이 투입되고, 연평균 530명의 연구 인력이 참여했다.

차세대정보디스플레이기술개발 사업단 개소식

2002.05.03 2002년에는 안전성평가연구소가 화학연 부설 기관으로 독립했다. 1984년 과학기술처의 화학물질 안전성연구 활성화를 위한 체제 확립 계획에 따라 KIST 안전성연구실이 화학연으로 이관된 뒤 1989년 1월 안전성연구실, 실험동물연구실, 환경독성연구실 3개의 연구실 체제를 갖춘 안전성연구센터로 확대됐으며, 이후 국내 신물질 창출 연구를 효율적으로 지원하고 범부처적으로 활용하기 위해 1993년 8월 스크리닝·안전성연구센터로 개편됐다. 2002년 1월 1일에는 안전성평가센터가 건물 준공과 함께 화학연 부설 기관으로 독립했다.

안전성평가연구소 시험연구동 준공식

2003.01.15 인제대학교 학술·연구교류 협약 조인식

2003.04.16 독일 연방의원 내방

2004.09.21 화학연은 1981년 7월 29일, 해외 연구기관으로는 처음으로 프랑스 국립응용화학연구소(Institute National de Recherche Cheimique Appliquee)와 과학기술 공동연구를 위한 협력 협약을 체결한 이후 연구활동이 본격화됨에 따라 연구내용이 점차 고도화되고 기술개발 수준이 선진국 수준에 근접하면서, 외국의 연구기관, 대학교 및 산업계와 국제 공동연구 수행을 위한 국제협력 네트워크를 구축했고, 기술정보 교환, 국제 공동 세미나 개최 및 참가, 연구원 상호 교류가 이루어질 수 있는 기반을 조성했다.

민간연구소장초청R&D협력간담회개최

2004.07.21 CO2 알파올레핀 전환공정 시험생산공장 준공식

2003.09.29-10.05 2000년대 들어 대내외적으로 미래 화학 신기술에 관한 연구개발 수요가 많아지면서 화학연은 더욱 전략적으로 국제교류협력을 확대해나갔다. 2005년에는 미국 국립보건원 산하 알러지감염증연구소(NIH/NIAID)와 결핵신약 개발을 위한 한미 공동연구센터 설립을 추진하고 공동연구를 진행했다.

대덕연구단지 30주년 기념 연구성과물 전시

2005.05.23 한국화학연구원 10대 김충섭 원장, 11대 이재도 원장 이·취임식